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Quelles sont les plantes mellifères en été ?

Pour produire le miel, les abeilles domestiques butinent une flore variée (fleurs, plantes et arbres) qui contient le pollen, le nectar, la propolis et le miellat. Ce sont les plantes mellifères, dites aussi plantes nectarifères.

Ces plantes, nombreuses, se trouvent un peu partout dans le monde, dans les jardins, les vergers, les forêts, les montagnes, …


Mais faisons un petit calcul d’apiculteur ;-)

L'abeille revient avec 75 mg = 0.075 g de nectar qui devra perdre 2/3 d'eau pour se transformer en 75/3 = 25 mg de miel.

Pour fabriquer 10 g de miel soit 10 000 mg, l'abeille devra aller 10 000 / 25 = 400 fois au champs ou a la prairie/forêt.

En un voyage l'abeille visite environ 1000 fleurs, en 400 voyage elle en aura vu 400 X 1000 = 400 000 fleurs.


Alors pensez à une chose, lorsque vous dégustez une petite cuillère de miel pour votre thé, votre gouter ou petit déjeuner, c'est environ 400 000 fleurs qui ont été visitées par l'abeille pour votre plaisir.

Il faut donc 4 millions de fleurs pour 100 g de miel et cela représente environ 150.000 Km pour l'abeille ! 40 millions pour 1 kg ! L'abeille ne consomme pas de pétrole pour voler mais du nectar/miel, son empreinte carbone est même négative puisqu'elle stocke l’énergie des plantes/soleil en miel et utilise encore le soleil (sa chaleur) pour évaporer l'eau…)



A noter qu’une ruche peut fournir entre 10 à 50 Kg de miel par an, mais de moins en moins de production depuis quelques années, et c’est un avenir assez sombre pour l'apiculteur et ses protégées...


Dans tous les cas, il lui faut pour ses propres besoins environ 60 à 80 Kg de miel pour la construction des alvéoles et pour alimenter tous les petits moteurs des abeilles en plus des quelques 30 Kg de pollen pour nourrir le couvain et de l'eau propre pour boire.

Par exemple, pour fabriquer un kilo de cire, elles doivent consommer environ 7kgs de miel…


Les caractéristiques des plantes mellifères


Les plantes mellifères accessibles aux abeilles domestiques ont une morphologie qui s’adapte bien à celle des abeilles.

- Les étamines sont favorables au recueil des substances

- Les stigmates permettent aux abeilles de déposer le pollen recueilli

- Les fleurs sont le plus souvent zygomorphes (symétrie bilatérale, comme la fleur de l’orchidée), et plus rarement actinomorphes (symétrie radiale, comme la fleur du geranium robertianum )

- La couleur préférée : bleue ou jaune



Outre sa morphologie, une plante mellifère tient sa valeur, chez les apiculteurs, de sa capacité à fournir aux abeilles les quatre matières premières nécessaires à la ruche.


- nectar : c’est le composant premier du miel

- pollen : un ingrédient nécessaire à la production de la gelée royale

- propolis : une substance à double usage : mortier et produit anti-infectieux

- miellat : il est utilisé pour compléter le nectar.


Les principales plantes mellifères


Les plantes mellifères fleurissent tout au long de l’année, de telle sorte que les abeilles trouvent leur nourriture saison après saison. Devant la variété et la diversité de ces plantes, les abeilles ont une préférence notoire pour certaines mellifères, comme la phacélie qui produit beaucoup de nectar, la bourrache officinale, le mélilot blanc et le sainfoin. Mais la liste est encore longue.

Voici quelques exemples de plantes mellifères de nos belles saisons classées en fonction de leur valeur apicole, et en en fonction des substances qu’elles fournissent aux abeilles.

Avril-Juillet : groseillier, laurier-tin, buis, acacia (robinier “faux acacia”), cornouiller sanguin, houx, pissenlit, érable sycomore, myrtille, trèfle blanc

Juin-Juillet : tilleul, châtaignier

Printemps-automne (avril-septembre) : moutarde blanche, thym

Été (juin-août) : lavandin, framboisier, rhododendron, angélique, arnica des montagnes, chardon-marie, gentiane jaune, lyclet de barbarie, tournesol

Été-automne (juillet-septembre) : balsamine de l’Himalaya, bruyère, épilobe en épi, callune

Automne-printemps (novembre-avril) : romarin.



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